C’est avec grand regret et une profonde tristesse que les dirigeants de la Traversée internationale du lac St-Jean ont appris ce matin le décès de monsieur Jacques Amyot, survenu à la Maison Michel-Sarrazin de Québec. Il était âgé de 93 ans et 10 mois.

Véritable légende de la nage en eau libre, Jacques Amyot marque l’histoire le 23 juillet 1955 en étant le premier humain à traverser le lac St-Jean à la nage. Il complète alors la distance de 26 km entre Vauvert et Roberval en un temps très respectable de 11h 32min 10s, sous de forts orages et dans un lac déchaîné.  De cet exploit – qu’il est le seul à réussir parmi les sept nageurs partants – il dira toujours avec humilité : « Il n’y avait plus de place dans la chaloupe qui m’escortait et je ne pouvais pas y monter. Je n’ai pas eu le choix de traverser le lac! » À sa sortie des eaux froides, le nageur avait réclamé un gobelet de crème glacée. Ce moment fit l’objet d’une légendaire photo d’arrivée.

« C’est grâce à des pionniers comme Martin Bédard, qui a imaginé l’événement, et Jacques Amyot, qui l’a concrétisé, si la Traversée existe. Nous sommes tous très attristés par cette nouvelle » de déclarer la présidente du conseil d’administration de la 64e Traversée, madame Kim Privé. « D’emblée, nous tenons à exprimer nos sincères condoléances à son épouse madame Annie Leclerc, à ses enfants Marc, Lise, Johanne et Claude, ainsi qu’à tous ses proches. »

Elle rappelle aussi combien monsieur Amyot était un membre important de la grande famille de Traversée. « Chaque année, il se faisait un devoir d’être présent à la soirée bénéfice tenue en mai et durant la semaine de la Traversée en juillet, où il assistait avec grand plaisir à l’arrivée des compétitions. Il était un phare, une force de la nature, un symbole de santé et de longévité admiré par tous ; plusieurs nageurs de tous les âges et de tous les pays tenaient à lui serrer la main et à se faire prendre en photo avec lui. En 2018, pour une très rare fois depuis plusieurs années, sa santé ne lui a pas permis d’être des nôtres. Son absence laissera un grand vide. C’est certain qu’il va beaucoup nous manquer! »

Plusieurs représentants de l’organisation comptent assister aux funérailles afin de saluer leur bon ami une dernière fois. Par ailleurs, un hommage spécial dont la forme reste à déterminer sera rendu à Jacques Amyot lors de la 65e édition de la Traversée qui se déroulera du 20 au 28 juillet 2019.

Ce qu’ils ont dit…

Nous avons perdu un pionnier de la nage « longue distance » reconnu pour ses exploits impressionnants, dont certains sont même méconnus. Je garderai à jamais le souvenir d’un ami authentique, à l’écoute et au sens de l’humour dont la finesse est reconnue de toutes et tous. Repose en paix Jacques, tu as complété ta dernière traversée.
– Robert Lachance, gagnant de la 28e Traversée en 1982 et grand ami de M. Amyot

Homme d’une grande humilité, M. Jacques Amyot, véritable icône de la natation longue distance, a tracé la voie à plusieurs jeunes nageuses et nageurs. Premier humain à vaincre le lac Saint-Jean il répondait en riant, à ceux qui soulignaient cet exploit : « C’est normal, j’ai été le premier à l’essayer ». L’ayant côtoyé régulièrement ces derniers jours, il m’a souligné son attachement indéfectible à la Traversée. Ses présences annuelles rehaussaient le prestige de cet événement  sportif reconnu mondialement.
– Nicoll Allard, ancien directeur général de la Traversée et bon ami de M. Amyot

Pendant plus de 30 ans, j’ai eu le plaisir et l’honneur de côtoyer de près monsieur Amyot en tant que bénévole à la Traversée. C’était un homme d’une gentillesse et d’une simplicité extraordinaires.  Toujours prêt à aider l’organisation, il acceptait avec joie notre invitation annuelle et se disait fier et flatté de pouvoir encore « participer » à l’événement. Il adorait revoir tout son monde et, bien entendu, son monde adorait le revoir. Il va grandement nous manquer.
– Danielle Paul, bénévole au Protocole       

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Communiqué (incluant Biographie de Jacques Amyot) en pdf

Source :
Marie-Claude Simard
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